21
juil

La baie d’Along… enfin…

Après un vol sans encombres cette fois çi, (ouf) nous arrivons à Hanoï, pour une courte étape avant de rejoindre une jonque qui nous attend pour 2 jours sur la Baie d’Along, dont je rêve depuis des mois. Mais d’abord, un petit tour de ville. Le ciel est blanc, on ne distingue ni nuages, ni soleil, on a juste l’impression d’être sous un couvercle de ouate, avec toujours une chaleur moite, assez étrange comme ambiance. Notre nouveau guide nous dit d’ailleurs qu’il n’a pas vu le soleil depuis un mois !

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On commence la visite avec le temple de la littérature, et l’emblématique pont rouge qui traverse le lac Hoan Kiem dont nous ferons tout le tour.

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Ouiiiii, une paire de Crocs se trouve sur cette photo (ce running gag !), mais aussi une paire de hauts parleurs, qui diffusent plusieurs fois par jour dès tôt le matin des informations d’état: recommandations sur les règles d’hygiène, informations diverses… Ouf notre hôtel n’en a pas aux alentours !

Nous ferons une longue halte au le temple Ngoc Son, devant lequel des papis locaux jouent aux échecs chinois.

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Les filles trouvent qu’ils ressemblent tous à leur grand père, et c’est vrai qu’il y a un petit air ! Elles essaient de comprendre les règles, mais ça n’est pas très facile.

Nous avions prévu plusieurs autres visites de lieux divers et variés, mais les filles n’en peuvent clairement plus, il est temps de leur accorder une petite pause et de les laisser faire une orgie de dessins animés et films à l’hôtel, vu que notre programme prévoit à nouveau un passage à Hanoi sur la fin du séjour. D’autant plus que le lendemain matin, le réveil sonne aux aurores, nous quittons Hanoi à 6h pour rejoindre Hai Phong 2 heures plus tard, d’où nous prendrons alors un speed boat pour rejoindre l’ile de Cat Ba où nous pourrons enfin monter à bord de notre jonque. Une jonque rien que pour nous : ça se mérite ! A l’arrivée, accueil personnalisé pour Maureen, dont c’est l’anniversaire, fêter ses 10 ans sur la baie d’Along, j’espère qu’elle s’en rappellera…

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J’ai mis un temps fou à choisir parmi les centaines d’offres des différentes compagnies, et j’ai finalement opté pour Eco Friendly, qui proposait des petites jonques en bois à deux cabines. Ma hantise (outre le naufrage parce que bon, c’est quand même arrivé, la dernière fois en 2011…) c’était de me retrouver sur un énorme bateau débordant de touristes plein de bières, ou même sur une jonque plus petite, avec le bol que j’ai j’avais trop peur de devoir côtoyer LA victime de mal de mer foudroyant… Donc voilà, c’était mon petit caprice du séjour, une jonque privative, et qui ne faisait pas le circuit le plus touristique, histoire de ne pas naviguer entre les bateaux plutôt qu’entre les pitons rocheux. D’ailleurs nous ne naviguerons pas dans la fameuse baie d’Along en fait mais dans la baie de Lan ha qui en fait partie mais qui est située un peu plus au Sud de sa voisine plus connue et beaucoup plus fréquentée.

Enfin nous voilà sur notre jonque, Charlie ne quittera pas sa ceinture de natation pendant 24h, sauf pour la nuit et encore, parce que la cabine fermait à clé !

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Le paysage est à couper le souffle. Malgré le ciel toujours blanc, ces pitons rocheux qui surgissent ça et là… c’est splendide.

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En revanche, il faut maintenir son regard à l’horizon, car si on baisse les yeux à la surface de l’eau, c’est un tout autre spectacle qui s’offre à nous, plutôt désolant. Des trainées de carburant, des chapelets de détritus divers et variés, bouteilles, cannettes, vieilles chaussures, emballages, sacs plastiques et autres éléments non identifiables. Affreux. Ça nous a vraiment choqués, je pensais qu’en 2014, ça n’était plus possible de trouver ce genre de choses dans un lieu aussi protégé… je suis bien naïve. Nous nous arrêtons pour que nous puissions nous baigner justement… Hmm… même si l’équipage fait son possible pour nous trouver un endroit préservé, personne n’en a plus très envie, les filles sautent histoire de, mais remontent bien vite, sauf Charlie qui ne comprend pas pourquoi personne ne veut rester avec elle.

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Nous repartons, et nous arrêtons à nouveau, cette fois çi pour faire une petite balade en canöé au milieu des grottes naturelles. Bon, on rame au milieu de quelques tas d’ordures malgré tout mais on regarde ailleurs, ma foi, et ça tombe bien, il y a justement sur les pitons rocheux, tout en haut, des macaques à tête blanche qu’on peut apercevoir si on est très très attentifs. Vus !

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Nous croisons des villages flottants dans lesquels sont élevés des poissons, qu’on visitera le lendemain matin. 

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La nuit tombe très vite alors nous nous arrêtons dans un endroit calme pour la nuit. Après une toilette de chat (chaque cabine dispose d’un coin douche/toilette sommaire mais suffisant pour se dés-saler vite fait)

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l’équipage nous sert un repas délicieux, avec même un gâteau d’anniversaire pour Maureen <3

Le lendemain, nous naviguons doucement dans ce décor magique, les filles jouent à des jeux de société ou lisent, le bonheur…

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Avant de rejoindre Cat Ba, la fameuse visite de l’élévage flottant de poissons, je ne suis pas très rassurée, il faut traverser des planches posées sur des bidons, ça remue à mort, je prefère rester à bord avec mon zoom pendant que les files s’en donnent à coeur joie !

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Et il faut déjà quitter notre jonque, pour repartir cette fois vers la Baie d’Along terrestre : la région de Ninh Binh à 170 km de là soit 4h de voiture…

A suivre !

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10
juil

Transformers : L’âge de l extinction

C’est les vacances, il pleut : normal.

Heureusement, je suis au sec retranchée au boulot, et c’est Mr Opio qui gère les filles en ce moment. Au programme : orgie de cinéma, et plus particulièrement de films que je n’aurais jamais été voir avec elles. Le partage des tâches ça s’appelle, et tout le monde est content.

Mercredi, c’est « Transformers : l’âge de l’extinction » qu’elles sont allées voir (sans Charlie, je vous rassure).

Ce quatrième opus (ah oui quand même) promet apparemment d’être le blockbuster de l’été auprès des ados et amateurs d’explosions et d’effets spéciaux. Il cartonne aux US et a déjà dépassé Avatar en terme d’entrées en Chine, c’est dire la déferlante.    

2h45 (ah oui quand même – bis - ) de combats étourdissants accrochées à leur siège plus tard, mes deux grandes en sont revenues avec des avis divergents. Jo a adoré « il y avait beaucoup d’actions et les personnages étaient très drôles, il y avait beaucoup de surprises et d’inattendu, c’était trop bien ! » alors que Maureen est restée plus mesurée : « même si l’histoire était quand même assez bien, il y a un mort toutes les 30 secondes, c’est trop ». Il est temps qu’on l’envoie aux Etats Unis, elle m’a parlé de New York alors que tout se déroule à Chicago uhuh.

TRANSFORMERS 4 : L’Âge de l’extinction de Michael Bay, avec Mark Wahlberg, Stanley Tucci, Jack Reynor et Nicola Peltz.

Sortie le 16 juillet 2014

 

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07
juil

Même pas mal

Quelques news du front… cette satanée année scolaire s’est enfin achevée, me laissant sur les rotules et encore : à vif les rotules.

Je n’ose plus m’épancher ici sur mes déboires avec le collège, et cette scolarité parallèle à mettre en place à laquelle je n’arrive toujours pas à me faire alors que bon, au bout de deux ans, j’aurais du finir par intégrer : mais non ! Dire que je reproche à Jo de ne toujours pas avoir capté en fin de 5ème que le week end on S’AVANCE-POUR-LE-RESTE-DE-LA-SEMAINE. En fait on est aussi à la ramasse l’une que l’autre, elle et moi nous croyons encore au bon vieux temps de l’élémentaire, quand ni elle ni moi ne devions fournir aucun effort… Pfff.

Et j’en ai une deuxieme qui va rentrer au collège. Misère. Celle là même qui est précisement en pleine crise d’opposition : les fameux terribeultènes. Vous découvrez ? c’est normal c’est nouveau, ça vient de sortir.

A chaque fois qu’on ose s’adresser à elle, on récolte invariablement un MAIS NAAAAOOOON indigné, accompagné la plupart du temps d’un trépignement, puis d’une immobilité totale d’où émanent alors des incantations étranges à peine audibles mais d’où ressortent malgré tout distinctement deux catégories de sons : [ch] et [k]. J’imagine aisèment la révolte intèrieure qui s’empare d’elle : pourquoi n’est elle pas née Kardashian !

Bien entendu, son père et moi restons alors d’une zénitude à faire complexer bouddha en personne. LOL.

Nous sommes rentrés, enfin surtout moi, dans une sorte de cercle vicieux de merde où je ne vois pas d’autre issue que de la sanctionner à tout bout de champ (à défaut de lui taper dessus très fort avec mon exemplaire de La Pédagogie Positive ), sanctions qu’elle accueille alors d’un chantant et affreusement agaçant « hmm ♫ hmm ♪ »  ou autre variante plus élaborée de notre MÊME PAS MAL vintage. Et ça me rend littéralement folle de rage. Je n’arrive pas à rester calme c’est terrifiant tellement c’est ridicule mais c’est systématique, plus efficace qu’un interrupteur.

Enfin ce qui me rassure c’est que ça marche avec tout le monde pareil, même si son père s’en défend et prétend réussir à se maitriser, il n’est pas encore prêt pour la ceinture blanche-jaune lui non plus. 

Notre petite dernière quand à elle, qui m’avait fait croire jusque là, la traîtresse, que j’en avais réussi une sur trois sans problèmes de sommeil, s’est mise à refuser de dormir.

C’est dans cet état d’esprit détendu et relaxé que nous allons bientôt partir en vacances, tous les 5.

J’ai hâte.

{soupir}

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24
juin

Vietnam, la suite ! Hué

C’est donc avec un petit (énorme) pincement au coeur que nous quittons Hoi An après un dernier plongeon dans la piscine. Direction Hué, l’ancienne capitale impériale du Viet Nam. 

Après 4h de route, nous allons directement sur le site du tombeau d’un des empereurs de la dynastie Nguyen, et malgré la chaleur et la fatigue du voyage, on s’y sent tout de suite bien. C’est splendide, reposant… serait ce l’effet de la géomancie vietnamienne ? il y a très peu de monde, les filles jouent parmi les vieilles pierres pendant que notre guide nous raconte avec passion l’histoire des empereurs.

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Nous poursuivons notre visite des principaux sites de Hué, par le marché de Dong Ba. Hyper animé, on en prend plein les yeux et les oreilles, il faut faire attention à ne pas se faire rouler sur les pieds par les scooters qui zigzaguent entre les étals, tout comme les rats d’ailleurs, qui détalent derrière les échoppes. A Paris j’en ferais une crise de spasmophilie je pense, mais ici, je trouve ça presque charmant.

Je serais restée des heures à regarder chaque stand, observer les échanges, goûter enfin un durian ! mais encore une fois, Maureen est à la limite du malaise olfactif, alors nous ne nous attardons pas. 

Moi qui rêvait de me gaver de mangoustans pendant tout le séjour, j’apprends que ce n’est pas la saison, snif. En revanche, on peut trouver des ramboustans, un peu dans le même genre, c’est plus un cousin du litchee que de la clémentine cette fois çi. On les appelle d’ailleurs « les litchees chevelus », et notre guide a la bonne idée de donner aux filles leur autre appellation : « les testicules poilues » : gros succès auprès de mes grandes bien entendu.

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(non, la dame en bas à droite ne vend pas des prothèses mammaires, c’est de l’agar agar)

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Nous partons ensuite nous installer à l’hôtel Saigon Morin, palace à l’ancienne construit en 1901, archi charmant avec ses vieilles photos d’époque dans les couloirs. On y croise même un portrait de Mme Chirac (un peu plus récent, certes). Les filles investissent immédiatement la petite piscine, mais la nuit tombant, les moustiques attaquent et il est temps de se replier. Sur Trip Advisor, que nous consultons désormais avant chaque repas, il est conseillé la meilleure pizza de Hué. Et oui, pizza… les filles n’en peuvent plus du riz et nous avons envie de leur faire plaisir ! Si vous êtes en manque de denrées occidentales, et que vous voulez manger une très bonne pizza, il faut donc aller chez Zucca. Moi, l’idée de manger autre chose que local me défrise, donc je me prends mon Pho chéri : je n’aurais jamais cru apprécier une soupe bien chaude par 35° mais le fait est que c’est hyper agréable à déguster.

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(oui bon j’ai quand même pris une part, pour goûter… )

Le lendemain, après un splendide petit déjeuner,

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(j’ai adoré l’air wick local, un ananas chauffé par une bougie chauffe plat !)

nous partons à vélo nous balader au milieu des maisons anciennes qu’on appelle « maison-jardin » typiques de Hué.

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La petite mamie à qui appartient la maison ressemble fort à la grand mère dans « Totoro » ^_^, c’est une des nombreuses descendantes directes du dernier empereur d’Hué. Elle nous offre le thé pendant que le guide nous explique le mode de vie des habitants à l’époque de la cité impériale, et la pratique du culte des ancêtres de nos jours. Je trouve tout ça fascinant, les filles écoutent avec attention. Nous allons ensuite visiter la pagode de la Dame Céleste, située en bordure de la rivière des parfums.

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Nous rentrons à l’hôtel après avoir fait une petite croisière sur la rivière des parfums en passant sous le pont construit par Gustave Eiffel, ce qui étonne beaucoup les filles. J’essaie tant bien que mal de placer quelques réminiscences du cours d’histoire de Jo sur les colonies françaises, et je me maudis de ne pas avoir plus préparé le voyage de ce côté là. Ca m’aurait également aidé à savoir quoi répondre d’autre à Maureen qui me demandait de lui expliquer le communisme : « on va regarder sur wikipedia » (à ma décharge Maureen ne souffrant aucune approximation, je préfère dire « je ne sais pas » que de m’aventurer sur un terrain que je ne maitrise pas totalement, du coup, je dis trèèèès souvent  : « je ne sais pas », en effet).

Le lendemain, nous partons à la découverte de la cité impériale. Construite au XIXème, la cité a été ravagée pendant la guerre, et il ne reste plus beaucoup de bâtiments debout, mais notre guide parvient à nous faire imaginer la vie à l’époque.

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Il est déjà temps de prendre l’avion pour Hanoï. Nous préservons les batteries des tablettes pour le vol lui même, condition sine qua non pour que Charlie reste tranquille devant son DA. Pour l’anecdote, oui, j’avais emporté mon crochet au Vietnam !

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Nous arriverons tard dans la soirée à l’hôtel Silk Path pour une très courte nuit car dès le lendemain matin à l’aube, nous partirons pour un long périple en voiture et speedboat, pour rejoindre l’île de Cat Ba, où nous attend une jonque rien que pour nous, qui nous emmènera passer deux jours magiques sur la fameuse Baie d’Along, en évitant les zones les plus empruntées..

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28
mai

Maléfique

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La semaine dernière j’ai embarqué Maureen et une de ses copines à l’avant première de MALEFIQUE, organisée par le Disney Social Club. J’ai laissé Charlie à sa mamie parce que rien que l’affiche me promettait des cauchemars jusqu’en 2015 (elle fait des cauchemars après un épisode d’Oggy et les cafards pour vous situer le niveau, donc bon… ), mais la salle était à mon grand étonnement remplie de petits de son âge.

Maléfique, c’est la méchante fée de la Belle au Bois Dormant, celle qui, vexée de ne pas avoir été conviée au baptême de la princesse Aurore, lui jettera le fameux sort. Le film nous dévoile qui est Maléfique et surtout pourquoi elle n’a pas été invitée (c’est vrai quoi, ça craint).

Alors, c’est comment ? Et bien c’est pas mal du tout. C’est sombre, c’est flippant, c’est bourré d’effets spéciaux hyper impressionnants, un travail d’orfèvre qui m’a carrément bluffée. Mes deux grandes gigasses faisaient les malines au milieu des pitchouns mais j’ai bien vu qu’elles se bouchaient les oreilles et plissaient les yeux lors de certaines scènes de combat. Donc déjà, premier constat, Maléfique n’est pas, mais alors pas du tout réservé aux petits. Bon il n’y a pas d’âge conseillé, moi j’aurais dit 8 ans minimum, mais aucun des tous petits spectateurs n’a moufté, donc finalement peut être que je suis complètement à côté de la plaque, (mais l’histoire ne dit pas si depuis ils se réveillent en transe toutes les nuits).

Le film ne s’arrête pas à la genèse du personnage de Maléfique, mais poursuit sur une très libre adaptation de La Belle au Bois Dormant. Ca m’a un peu dérangée j’avoue, qu’on ose toucher à ce monument, enfin quoi, la prochaine fois on nous explique que Cendrillon a préféré monter une boutique Etsy pour vendre ses robes plutôt que d’aller au bal ? (moi, réac ?) mais les filles au contraire ont adoré que soient bousculées un peu les grosses ficelles, le prince avec les dents blanches et la mâchoire carrée, et la princesse bien blonde et bien niaise qui attend son baiser… C’est un peu la tendance Disney ces derniers temps et c’est vrai que c’est rafraichissant et souvent super drôle en plus, mais bon, scrogneugneu, pas La Belle au bois dormant ! Puis le message en filigrane me laisse également perplexe (je me demande d’un coup si je n’ai pas été trop bercée par les histoires de Princes Charmants dans mon enfance ?!)

Enfin cette petite disgression faite, c’est vraiment un bon film d’action, avec une Angélina Jolie terrible. Ca lui va bien, les cornes.

Maléfique, réalisé par Robert Stromberg, avec Angelina Jolie, Elle Faning, 1H37, en salle depuis aujourd’hui.

 

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22
mai

Hoi An, attention : coup de foudre

Nous voici installés à Hoi An pour un séjour de 4 jours. Nous avions privilégié un hôtel un peu excentré de la ville (5 petits kilomètres), mais près de la plage, histoire de combiner un séjour balnéaire tout de même dans le voyage. Pour rejoindre la vieille ville, inscrite au patrimoine mondial de l’humanité par l’UNESCO, l’hôtel proposait soit une navette, soit des vélos.

Hoi An aura été notre premier véritable coup de coeur. D’abord l’hôtel était franchement terrible, pas tellement luxueux et même un peu vieillissant, mais avec un charme fou, en bordure de rivière. J’avais auparavant visité pas mal de sites car je voulais optimiser au maximum notre séjour là bas, dont celui çi que j’avais trouvé pas mal : Goodmorning-hoian et grâce auquel j’avais noté tout ce que j’avais envie de voir.

La vieille ville de Hội An est vraiment merveilleuse. Bien sûr c’est archi touristique, avec des souvenirs et des restaurants à chaque pas de porte, mais je ne sais pas, il y a un charme particulier qui opère, les véhicules à moteur sont interdits la journée et jusque 22h ce qui est vraiment vraiment VRAIMENT agréable, des milliers de lanternes éclairent la ville à la tombée de la nuit, les ruelles étroites sont bordées de maisons anciennes, en jaquier, un bois très foncé pratiquement noir, c’est tout simplement féérique, on a été complètement séduits, tous les 5.

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Dès notre arrivée, les filles ont investi la petite piscine avec ses transats dans l’eau jusque tard le soir. On a instauré d’ailleurs une petite routine tout de suite (ah les habitudes… ) on les sortait à grand peine de l’eau vers 19h, le temps de se doucher et de se rhabiller pour prendre la navette pour aller se balader et diner dans la vieille ville et on rentrait vers 22h en taxi pour 5 dollars. On montait coucher les filles, et on redescendait siroter un cocktail au bord de la rivière en se faisant azimuter par des moustiques sanguinaires. Petite parenthèse mosquito, les moustiques vietnamiens n’en ont rien à foutre du Cinq sur Cinq spécial Tropiques, ni de la concoction maison bio ni de l’anti moustique de base. J’ai testé les 3 (si, si) : que dalle. Enfin si, pardon, le 5/5 est en fait un dissolvant de compétition ! à défaut d’éloigner les moustiques, il enlève parfaitement toute trace de vernis à ongles. GUEUX. Fin de la parenthèse.

Je voulais absolument aller diner chez Mr Hi, chaudement recommandé sur le net, on a eu un peu de mal à trouver, il se mérite ! En fait il s’agit d’une enfilade de grandes tables et bancs, chaque table appartenant à un restaurateur différent. L’ambiance était hyper familiale, chouette, et on s’est régalés pour un prix absolument ridicule. On a testé là bas le plat typique de Hoi An : le Cao Lau, terrible, après avoir goûté le mien, les deux grandes en ont commandé un, et l’ont terminé, c’est dire. Super bon également, le My Quang. Il parait qu’on y sert le meilleur jus d’orange de la ville et je dois dire qu’il était en effet super bon. Il est situé dans une impasse donc aucun passage, les filles s’en sont données à coeur joie à jouer devant, le paradis.

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Nous avions une « excursion » prévue pour aller visiter la vieille ville en vélo avec une guide, et heureusement qu’on s’est lancés avec elle, je crois qu’on n’aurait jamais franchi le cap de se déplacer en vélo sinon, et ça aurait été trop dommage. Mais la circulation est vraiment stressante, bien qu’il s’agisse essentiellement de deux roues, il faut quand même avoir le coeur bien accroché, même en dehors des croisements, où là c’est vraiment atroce : il n’y a pas de feu rouge. Personne ne s’arrête, il faut se lancer et surtout, ne pas s’arrêter et serrer très fort les fesses. On circule normalement à droite mais pour une raison inconnue en fait tout le monde circule au milieu et c’est le plus rapide qui force le passage ou celui qui klaxonne le plus fort, et vous avez beau être complètement à droite à raser le trottoir il n’est pas exclu qu’une moto arrive pile en face de vous et ne se déporte absolument pas. Ca surprend. Donc pour une première sortie, être accompagnés par notre guide, c’était vraiment rassurant. Pour mon plus grand bonheur, Maureen n’a pas trouvé de vélo à sa taille et a voyagé à l’arrière de celui de Mr Opio, puisque j’avais pour ma part Charlie. Je crois que je n’aurais pas supporté l’idée de voir ma tête en l’air s’engager dans un carrefour. Enfin j’ai bien conscience que je ne donne pas très envie, mais vraiment, ces balades en vélos ça a été absolument génial, on a tous adoré, malgré tout.

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On a donc passé une matinée à visiter la vieille ville mais rapidement les filles ont montré des signes de faiblesse, c’est vrai qu’il faisait une chaleur absolument écrasante, on est donc retournés à l’hôtel en bateau, sur la rivère Thu Bon. 

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Et on a opté pour la plage, proposée par notre hôtel, qui était à 5mn à pieds. Il y a en fait deux plages à Hoi An, une très touristique : Cua Dai, avec une succession de restaurants et de transats où tous les touristes des hôtels environnants sont envoyés, pas très charmante du coup. Mais les filles étaient ravies de découvrir les rouleaux de la mer de Chine, elles qui sont habituées à la méditérrannée (vous imaginez le choc).20140416_140936

 

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 L’autre plage : An Bang, est un peu plus excentrée, à quelques kilomètres qui valent vraiment le détour : quelques restaurants de plage carrément chouettes (notamment La Plage, à l’extremité droite de la plage, où l’on mange en plus extrêmement bien), et c’est tout. Beaucoup de pêcheurs qui nettoient leurs filets, des locaux qui viennnent se rafraichir après le travail… on a adoré.  Aguerris par notre première sortie, nous nous sommes lancés seuls à vélo pour y aller, et quel bonheur. C’est vraiment un de mes plus chouettes souvenirs, ces balades en vélo sur les routes de Hoi An.

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On avait aussi prévu une journée pour visiter les îles de Cham voisines, qui sont classées réserve marine et forment un archipel de 8 iles, à 16 km de la côte. On a d’abord visité l’ile principale, avec SA pagode, puis notre guide nous a emmené sur une autre petite île, pour un déjeuner sur la plage, seuls au monde avant de profiter des eaux cristallines.

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De loin, le paradis, de près: grosse déception, la plage était une véritable poubelle, sacs plastiques, chaussures, bouteilles diverses et variées… je ne m’attendais pas à ça. Le choc. Les filles se sont amusées à ramasser des coquillages, mais personne n’avait très envie de se baigner, dire que l’archipel est réputé pour la plongée, quel dommage.

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Je ne peux pas terminer ce post sans parler des boutiques de sur mesure. Hoi An est réputée pour ses tailleurs, c’est LA ville du sur-mesure. Il y a des centaines de boutiques qui proposent toutes de faire des vêtements, et même des chaussures. Là encore, je m’étais renseignée avant de partir et je suis allée directement avec mes tissus ainsi qu’un modèle de blouse que je voulais faire refaire, chez Anna (Lang Bian- 89 Tran Hung Dao Street) testée et approuvée par une amie d’amie. Je lui ai déposé mes tissus en fin d’après midi, elle a pris de rapides mesures, le lendemain soir j’avais mes 4 blouses, parfaites (10 $ la blouse). J’ai regretté évidemment de n’avoir pas emporté d’autres tissus et modèles (les tissus de sa boutique n’étaient pas à mon goût on va dire) mais bon, je reviendrai ! en tout cas vous pouvez y aller les yeux fermés, elle est charmante et parle un anglais parfait. Juste à côté, elle m’a conseillé une boutique amie, spécialisée dans les cuirs. Je voulais refaire faire un petit sac tout simple, j’ai hésité devant le choix de cuirs (trop !) pour finalement opter pour un joli jaune citron. Idem, mon sac était prêt le lendemain, ça m’a coûté peut être un peu cher à la réflexion (35 $), mais je ne regrette pas, c’est MON sac unique à moi.

Côté shopping, à part les tailleurs et les vendeurs de souvenirs, pas grand chose, mais une boutique mérite le détour : Ô Collective (85 Nguyen Thai Hoc), que j’avais reperée car elle distribue la céramique que j’avais loupée à Saïgon. Malheureusement, c’est une toute petite partie des produits Amai qui étaient représentés… le drame. Bon de toutes façons j’ai dit qu’on reviendrait à Hoi Ann, même pas mal.

Côté restaurants on a tellement aimé Mr Hi qu’on y est retournés deux fois, alors qu’il y a vraiment pléthore de restaurants. On a testé aussi Miss Ly pour y fêter l’anniversaire de Mr Opio, un peu plus chic et raffiné, d’ailleurs il faut impérativement réserver, ainsi que le Treat’s Café, très bon aussi avec une jolie cour intérieure. Je pense honnêtement qu’on mange bien partout à Hoi An.

Et puis il a fallu repartir, ça a été vraiment dur… La longueur de ce post indique à quel point j’ai aimé séjourner là bas… on a même décalé l’heure de départ tant on voulait profiter au maximum, mais Hué et sa cité impériale nous attendaient.

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21
mai

X Men : Days of Future Past

J’interromps un instant le cours de notre voyage pour vous faire part d’une info capitale… J’ai déjà raconté que Mr Opio était un grand fan de Star Wars mais ça n’est RIEN comparé à sa passion pour Marvel (j’en ai de la chance, je sais ! ça pourrait être les warhammers uhuh).

Captain America et ses potes tentent donc de coloniser régulièrement notre intérieur, une statuette par çi, une affiche par là, un mug… je ne peux pas vraiment m’insurger,  je fais pareil avec mes fanions en crochet et mes natures mortes sous globe en verre. La vie est une succession de concessions, aux orties l’harmonie.

Cette année, je dois dire que Mr Opio est particulièrement gâté, entre Les Arts Ludiques qui leur consacrent une expo  : L’Art des Super héros Marvel jusqu’en Août et le Mona Bismarck American Center for art & culture qui présente Super héros : L’Art d’Alex Ross jusque mi juin, il a été servi. Cherry on the Macdo, on m’a proposé d’aller voir la semaine dernière X Men : Days of Future Past, c’est en épouse dévouée que je lui ai cédé ma place.

Apparemment j’ai marqué des points, des tonnes de point (si ça se trouve je vais pouvoir déposer une poire en crochet sur notre table basse).

Je pensais qu’il allait juste passer 2 heures à se bouffer des effets spéciaux entourés d’ados boutonneux, erreur… ce septième opus est apparemment un chef d’œuvre ! Il est revenu exalté, me parlant de scénario ciselé, de profondeur des personnages, de sophistication des effets spéciaux, qui comme ceux de Star Wars à l’époque, annoncent une nouvelle ère du genre : rien que ça. J’en suis venue à regretter de ne pas être allé le voir moi aussi, je pense que je vais du coup y emmener mes grandes, il est en salle depuis aujourd’hui !

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14
mai

Vietnam : le centre

Nous voici arrivés à Dalat, après un vol d’une petite heure. Je ne suis pas certaine que Dalat figure dans la plupart des circuits classiques, c’est pourtant une jolie petite ville perchée à 1500 mètres d’altitude sur les hauts plateaux du Sud, très prisée des touristes vietnamiens. Il se trouve que mon papa y a été en internat au lycée Yersin et y a la plupart de ses souvenirs, je voulais absolument y passer. 

Nous arrivons en fin d’après midi, et il fait presque frisquet à la nuit tombée (bon, 20° quoi !), nous croisons des boutiques proposant des gants et des cache-oreilles ?! Après nous être installés à l’hotel nous sortons diner vite fait, et entrons dans la première gargotte venue. Argh. A partir de ce soir là, nous ne nous aventurerons plus dans un restaurant sans avoir auparavant consulté notre ami tripadvisor qui est quand même bien pratique. Tous les locaux se baladent en doudounes alors que nous sommes en manches courtes, c’est assez amusant.  

Le lendemain, cap sur la colline Robin et le téléphérique, pour aller visiter la Pagode Truc Lam et le lac de Tuyen Lam en contrebas. 

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Il fait 25°, c’est vraiment parfait, l’odeur des pins, tout ce vert à perte de vue, c’est beau. Nous irons ensuite voir les chutes de Datanla, et empruntons pour y arriver une luge sur rail proposée dans le parc d’activités à côté. Gros succès.

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Après le déjeuner, le temps se couvre et devient même assez menaçant, on en profite pour visiter le marché couvert de Dalat, les odeurs sont bien bien présentes, et je vois Maureen à la peine, car elle y est très sensible, on ne s’attarde donc pas. 

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(ce sont des crapauds, tout à fait ! on mange bien des grenouilles chez nous, hein ? )

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Dehors, ça se met à tomber bien comme il faut.

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Nous nous réfugions à l’hôtel avec notre stock de dessins animés sur les tablettes pour le plus grand bonheur des filles, qui ont subi une désintoxication radicale aux écrans depuis notre départ. 

Echaudés par la veille, nous dinons à l’hôtel. Le lendemain, nous partons voir l’internat où était mon papa, le lycée Yersin qui est aujourd’hui une école normale. Nous ne pourrons pas rentrer, dommage… je mitraille de l’exterieur mais j’imagine bien qu’il ne restera pas grand chose des souvenirs de mon père. Puis nous cédons aux filles pour un tour en pédalo en forme de cygne plus kitsch tu meurs, sur le lac artificiel dans lequel leur grand père a appris à nager.

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Et c’est l’heure de partir prendre notre vol pour DaNang, pour rejoindre Hoi An où nous allons passer 5 jours consécutifs ! youhou ! je vais pouvoir faire mes piles dans les placards !

En attendant l’embarquement, on revient aux fondamentaux : pierre, feuille, ciseaux (vous saviez que ce jeu venait d’Asie, vous ?), pendant que Maureen continue de noircir son carnet de voyage.

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Le vol sera absolument cauchemardesque, je n’étais jamais montée dans un si petit avion et j’espère bien que ça ne m’arrivera plus jamais, moi qui n’ai pourtant pas du tout peur d’habitude, j’ai cru que j’allais crever, sans parler des hurlements des occupants de l’habitacle qui devenaient dangereusement de plus en plus verdâtres. Heureusement les filles sont des grandes habituées de Space Mountain et se sont donc presque régalées pendant l’heure et demie de montagnes russes…

Une fois arrivés à l’hôtel, je me dis que bon… tout ça valait ABSOLUMENT la peine !

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Petit apparté modesque, OUI, nous avons tous des CROCS aux pieds. Je sais que vous l’avez remarqué, vous aussi. C’est immonde, je vous l’accorde, mais qu’est ce que c’est pratique … J’ai tenté deux secondes de militer pour des Birkenstock avant notre départ, mais sans vraiment être convaincue que ce serait mieux, les miennes ne sont pas fermées, j’avais peur d’en perdre une dans la boue. Parce qu’on a marché dans des endroits pas très faciles parfois, et j’ai une pensée émue pour le touriste anglais qui a perdu une Havaianas dans les rizières de l’ile de CHAM où l’on a passé une journée d’excursion. On était certes peu photogéniques, nous, mais on n’a pas marché pieds nus, na. Puis, quand il pleut, ça ne glisse pas, ça se nettoie en un coup de jet si on marche dans un truc un peu collant/peu ragoutant/ non identifié, bref, oui c’est moche, non, on ne risque pas de les remettre ici, mais c’était bien pratique !

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07
mai

Vietnam : le Sud

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Notre périple a donc commencé par le Sud.

Nous avons atterri tôt le matin à Ho Chi Minh Ville, ancienne Saïgon. La chaleur moite, les milliers de deux roues, les klaxons incessants, nous voilà de suite dans le bain ! Après la quête de la poussette, nous sommes partis à la visite de la ville, mais avec les 11h d’avion dans les pattes et le décalage horaire, on n’était pas très frais.

Les filles reluquaient les petites vendeuses de jus de coco dans des noix de cocos fraiches jusqu’à ce qu’elles voient une vendeuse en récupérer une vide dans une poubelle puante pour la re-remplir avec un jus non identifié… on ne la remerciera jamais assez, ça les a calmées pour tout le séjour, elles n’ont plus jamais rien réclamé, héhé. Même plus tard sur les plages, les vendeuses qui proposaient des noix coupées devant nous n’ont pas eu gain de cause.

Après un stop dans un chouette restaurant (Nha Hang Ngon), où les filles ont commencé leur régime « nems – riz blanc » (qu’elles ont suivi à de rares exceptions près pendant tout le voyage), nous sommes rentrés à l’hôtel histoire de siester une heure et de laisser les filles se rafraîchir un peu dans la petite piscine sur le toit.

J’avais repéré avant de partir une boutique de céramiques splendides Amaï Saïgon, mais pas moyen de négocier une micro séance de shopping, damned. Je me suis consolée en me rappelant que j’avais vu qu’ils étaient distribués à Hoi An également, ce n’était que partie remise. A la place nous sommes allés prendre un verre sur la mythique roof top terrasse du Rex.

La nuit tombe très tôt là bas, à 18h, ce qui était ma foi plutôt pas mal avec le décalage de 5h, nous avons pu diner tôt d’un Phô plutôt correct dans le Starbucks local : Highlands Coffee que nous recroiserons un peu partout dans le pays ensuite. Maureen a accepté d’en prendre un, elle admet s’être régalée mais le temps mis à trier pour ôter toutes les herbes ne la fera plus dévier du régime cité plus tôt. Pfff…

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Après avoir couché les filles épuisées, nous sommes sortis nous balader sur le marché de nuit voisin. Pendant tout le voyage, elles dormiront toutes les trois dans une chambre séparée de la nôtre, on n’a jamais réussi à avoir des chambres communicantes mais ça n’a pas posé de problèmes finalement, Jo a adoré jouer à la grande sœur parfaite, gérant les cauchemars (rares, ouf) et les pipis nocturnes comme une chef. Je craignais un peu les sempiternelles prises de becs entre les deux grandes, et à ma grande surprise elles se sont plutôt liguées pour faire front ensemble contre nous plutôt que rejouer Bouba vs Rohff comme à leur habitude à la maison : la bonne surprise du voyage !

Le lendemain, départ pour le delta du Mekong et le marché flottant de Cai Be. Près de 3h de route dans notre minibus mais qui sont passées très vite tant nous nous sommes régalés juste en regardant par les fenêtres. Bien sûr nous avons suivi un circuit très « attrape-touristes » pas vraiment hors des sentiers battus j’imagine, mais nous étions les seuls (coup de chance ?) et nous n’avons pas du tout été sollicités, gros soulagement. 

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Les filles ont adoré la balade en bateau, surtout Charlie à qui le capitaine a eu la formidable idée de lui offrir le sifflet du gilet de sauvetage. (…)

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Un arrêt dans une fabrique de bonbons à la noix de coco, une explication du processus de fabrication, et ZE attrape gogo : la photo avec un boa qui ne sait pas trop non plus ce qu’il fait là, mais tout ça sans personne pour nous tourner autour, du coup c’était assez, voire très plaisant au final. J’imagine que la même visite avec deux cars pleins de touristes à la queue leu leu ça doit être atroce mais là c’était juste bien.

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Un truc qui nous a sauvé tous les repas, et tous les moments où il fallait patienter un peu d’ailleurs, c’est le petit bouquin de coloriages avec la pochette de crayons. Je peux le dire, j’ai assuré sur ce coup là.

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Ah oui, aussi, ce que j’ai regretté de ne pas avoir emporté en plus grande quantité c’est un brumisateur ! j’en avais deux formats minis qui se sont évaporés en deux jours, parce qu’il faisait chaud… vraiment chaud :

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Dans l’après midi, c’est sur une petite barque que nous avons déambulé le long des arroyos, ces petits canaux qui forment le réseau du Delta, protégés chacun par un chapeau conique, hyyyyper pratique, bon dommage, difficile à ressortir ici, alors que vraiment ça protège super bien !   

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et déjà c’était l’heure de refaire le chemin inverse, pour prendre un vol direction la « ville de l’éternel printemps » : Dalat, dans le centre.


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05
mai

Back from Vietnam

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Pendant les vacances de Pâques, j’ai réalisé un de mes rêves : partir en famille au Viet Nam.

Il faut dire que cette année, je vais avoir 40 ans. Ca me fout un sacré coup (ça fait le même effet à tout le monde j’imagine) et j’ai décidé que pour faire passer la pilule, il fallait que je me concentre sur un chouette projet. Comme mon père est né et a vécu là bas, je me suis dit qu’un retour aux sources avait du sens… c’est la mère de mon père, Pham Ti Phan, née à Hué, que je n’ai pas connue, qui m’a décidée à sauter le pas (est ce que toutes les vietnamiennes sont aussi racées ? à quel moment le gêne s’est-il perdu chez moi ? il fallait que je sache !)

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J’ai donc fait péter toutes mes économies, et cet hiver, j’ai commencé à organiser avec une agence locale dégotée sur Voyageforum (mon dieu la blogosphère c’est du pipi de chat à côté niveau crêpage de chignon, mais ce forum est tout de même une mine, si on réussit à passer entre les tirs) un voyage de 15 jours du Sud au Nord.

Bien sûr tout le monde m’avait prévenue, IMPOSSIBLE de tout voir en 15 jours, mais bon, voilà les vacances scolaires c’est 15 jours, c’est comme ça épicétou. Déjà qu’on a failli se faire lapider par le collège parce qu’on a fait louper le dernier jour de cours à Jo… Et puis partir l’été c’était risqué niveau météo, alors que mi-avril, beaucoup moins.

Je me suis fait un sang d’encre jusqu’au départ, pour plein de raisons débiles. Pour moi, les vacances commencent réellement quand j’ai fini de ranger tout le contenu des valises en petits tas bien alignés dans les placards. Alors l’idée de changer de placards tous les deux jours voire tous les jours, ça m’a carrément terrorisée. Mr Opio (et moi aussi un peu quand même), disons qu’on est plus Club Med que routard… mes filles ne sont pas des grandes aventurières non plus c’est peu de le dire, et sont très habituées à leur petit confort, ne sont pas très attirées par les nouveautés culinaires et je ne parle pas des phobies diverses et variées de notre petit Pignon à nous. Bref, j’étais complètement stressée. J’ai même fait signer un contrat à ma cadette qui déteste plus que tout marcher…

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J’ai passé des heures à me renseigner pour savoir si oui ou non je devais emporter une poussette pour Charlie, qui fait encore de longues siestes l’apres midi. J’ai été poser la question à toutes mes copines, sur plein de forums et sites divers et variés, tout ça pour avoir autant d’avis différents. Complètement indécise, j’ai même loué sur le Bon Coin un porte bébé dorsal.

Résultat, j’ai oublié les deux à Paris.

Après 11h d’avion sans fermer l’oeil, quand nous avons posé le pied à Ho Chi Minh Ville et que Charlie s’est endormie plus profondément qu’un menhir, j’ai compris très vite que la réponse à ma question était en fait : OUI, IL FAUT IMPERATIVEMENT UNE POUSSETTE, même si les trottoirs sont défoncés, même si la circulation est dingue, même si à 4 ans : on marche, même si, même si… parce que par plus de 35 degrés et un taux d’humidité de 90%, il n’y avait simplement pas d’autre option. J’ai tenté 2 minutes 30 de la prendre sur mes épaules, j’ai fait 3 pas avec la miss qui pendait lamentablement de part et d’autre de mon cou… Il ne m’a pas fallu plus de temps pour réaliser qu’envisager un porte bébé dorsal était effectivement complètement crétin également, ça au moins, tout le monde me l’avait dit.

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Nous avons donc passé notre première demi journée à chercher une boutique de puériculture mais bon, comme ça nous a sauvé le reste du séjour, je n’en garde comme souvenir qu’un soulagement intense.

Je vais faire plusieurs billets sur le voyage, j’ai trop envie de pouvoir revenir ici me replonger dans nos photos et me rappeler de tous ces moments et endroits que nous avons eu la chance de voir. Je condense juste ici mes impressions globales sur le voyage. 

J’ai trouvé les vietnamiens très accueillants, j’avais entendu tout et son contraire donc j’étais un peu sur mes gardes pour au final ne rencontrer que des gens extremement bienveillants. Idem pour la nourriture, on s’est régalés absolument partout, enfin presque hinhin j’y reviendrai, mais j’avais eu la chance d’etre initiée en amont du voyage par Sophie (merci encore), qui m’a fait la liste des plats à goûter par région avec une description autrement plus détaillée que ce que nous pouvions lire sur les cartes des restaurants, à savoir, sous CHAQUE nom de plat : boeuf/porc/poulet/crevettes avec nouilles et légumes sautés. Grâce à elle j’ai osé sortir des sempiternels Pho, nems, et rouleaux de printemps,  je n’ai même pas mangé de Bo Bun (j’en mange suffisamment ici !) 

Nous avons fait tout le voyage accompagnés par des guides et un chauffeur avec un petit minibus rien que pour nous, ce qui a été vraiment un gros avantage, on a pu modifier en cours de route les itinéraires, changer d’endroit pour déjeuner, annuler certaines visites quand les filles n’en pouvaient plus … on est passés par une agence vraiment top qui a été d’une souplesse et d’une patience remarquable : VietlandDiscovery basée à Hanoi, et qui compte un français dans ses équipes, que je vous recommande chaudement si jamais vous envisagiez de partir là bas. 

Charlie avec ses boucles blondes a été l’attraction des 15 jours partout où on passait, et elle s’est prêtée de bonne grâce à toutes les séances photos. Maureen qui est la plus blanche de nous 5 s’est un peu fait pincer les bras et les joues au début et elle a vite appris à s’esquiver telle l’anguille dès qu’elle sentait des regards un peu trop appuyés, c’était assez drôle à voir : Charlie jouant à Paris Hilton et Maureen essayant au contraire de disparaitre dans le décor. Au début du séjour on n’a pas compris pourquoi dès que Charlie se mettait à sucer son pouce, il y avait toujours 2 ou 3 personnes pour accourir et lui retirer la main de la bouche en lui faisant les gros yeux, et puis évidemment, on a fini par comprendre, les traitements orthodontiques ici peuvent rarement être envisagés vu leur coût alors le pouce est le grand ennemi à proscrire. Bon, je rassure l’orthodontiste de la famille, elle a encore de beaux jours devant elle, après lui avoir expliqué le pourquoi du comment, Charlie s’est cachée derrière un foulard à chaque fois qu’elle avait envie de se déformer le palais tranquilou.

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Voilà pour le moment, j’essaie tant bien que mal de trier les quelques 2500 photos que nous avons accumulées… et je reviens !

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